'We willen de angst bij kinderen wegnemen'
LEERSUM - Al weer acht jaar lang veranderen Miriam en Niels Meijer in de weken voorafgaande aan 5 december een aantal keren in twee Zwarte Pieten. Niet zomaar zwartgemaakt om het Sinterklaasfeest luister bij te zetten. ,,We willen met onze manier van optreden de angst bij kleine kinderen voor Zwarte Piet wegnemen.''

Miriam vertelt: ,,Het begon bij mij twaalf jaar geleden toen mijn toenmalige werkgever Bouwmarkt een Zwarte Piet nodig had. Hij vroeg of dat iets voor mij was en ik ging op zoek naar een pietenpak. Dat vond ik bij Lether Productions in Houten. Het optreden was me goed bevallen en toen ik het pak terugbracht vroeg ik of ze nog iemand nodig hadden. Een jaar later kwam er een telefoontje of ik nog interesse had en zo is het begonnen.''
Miriam leerde Niels kennen, maar die moest er aanvankelijk niets van hebben: ,,Maar toen ze bij Lether een Piet tekort kwamen heb ik me om laten praten.'' En sindsdien is het Pietenpaar onafscheidelijk. De afstand Houten-Leersum is wel erg groot en dus bedachten beide Pieten dat ze wel voor zichzelf wilden beginnen. ,,Lether vond dat prima en we konden de pakken gewoon blijven huren. Maar het beschikken over eigen pakken was toch het ideaal. Ouders van weerskanten werden ingeschakeld en sinds drie jaar hebben we nu onze eigen kostuums. We zijn nu dus helemaal 'ingepakt'.''

In al die jaren hebben Miriam en Niels veel ervaringen opgedaan. Ze ontdekten dat kleine kinderen bang zijn voor Zwarte Pieten. ,,En die angst willen we doorbreken. We laten tijdens ons bezoek de ouders en grootouders meespelen in onze act. We vragen aan de ouders om de gegevens en spelen met die gegevens dan in op 'die domme ouders' en dat vinden de kinderen dan leuk. Het ijs is dan snel gebroken.'' Hoe vreemd het ook klinkt, ze werken het liefst zonder Sinterklaas. ,,Als die erbij is gaat trekt die vaak veel aandacht en gaat onze act min of meer verloren en dat is jammer van de voorbereiding.''

Inmiddels kennen de opdrachtgevers het Pietenpaar en krijgen ze vaak ruim op tijd alweer het verzoek om terug te komen. ,,Bij vier gezinnen komen we straks alweer voor de derde keer. Een beter waardering voor onze aanpak kun je niet krijgen. We gaan altijd vooraf de locatie bekijken. Dat doen we om de rijtijd tussen twee bezoeken te checken, want het is heel vervelend om te laat op een afspraak te komen. De mensen zitten gespannen te wachten en dan moet je er dus gewoon op tijd zijn.'' De planning wordt zo perfect in elkaar gezet.

Een bezoek van beide Pieten duurt 20 minuten en kost 30 euro. Het stel komt in Wijk bij Duurstede, Doorn, Leersum en Amerongen en als de planning dat mogelijk maakt ook in Maarn en Maarsbergen. Voor verdere informatie: www.2pieten.nl.

Bron: Nieuwsblad De Kaap, d.d. 10-11-2005 www.nieuwsbladdekaap.nl